Cultural Difference No. 545: Halls Cough Drops

As I am trying my hardest to get over a cold that just doesn’t want to go away, I have been reminded about a cultural difference that I first noticed a long time ago, probably when I was a student back in 2007.

Halls: medicine or candy?

Halls cough drops are quite common here, sold in kiosks, grocery stores and on the street, in little sleeves of nine. I remember the first time someone offered me one here. I politely declined, stating that I was not sick. The person looked at me kind of funny, but didn’t say anything. It wasn’t until a while later that I realized: In Chile, Halls are candy.

I don’t know about you, but growing up I was taught that Halls, and other brands of cough drops, were medicine. That meant that no matter how good they tasted, you weren’t supposed to eat the whole pack in a matter of and hour. These aren’t Lifesavers, after all. I think that Halls in particular have a medicine-y taste, which I think is the menthol. However, in Chile, this is called “Nivel de Frescura”…or Level of Freshness, which apparently can range from 1 to 5, depending on the flavor.

The eucalyptus flavor (black) has a higher "freshness level" than cherry or mint

The packaging itself is kind of ambiguous as to whether Halls are medicine or candy. On one part, it describes the contents as “caramelos duros sabor a mentol, cereza y eucalipto” (menthol, cherry and eucalyptus flavored hard candies). But on a different part it stipulates that there are “9 pastillas” which could translate as 9 lozenges and to me brings to mind medicine, not candy.

"Caramelos duros sabor a mentol, cereza y eucalipto"...so...candy?

Nope..."9 pastillas"...medicine?

 

 

 

 

 

 

 

 

Anyway, you’re probably asking yourself: why does this all matter? Well, I guess it doesn’t really, except when it comes to something else that is common in Chile: when you have something like candy, gum, peanuts, snacks, etc, you usually share with the people around you. In fact, this is so common, that if you’re sitting at your desk, snacking away on some peanuts, your co-worker may come up to you and say “Daaaame uno, por fa”…give me one, please.

So if you’re sick like me, and eating Halls like its your job (that sounds so awkward considering my last name…erm…), then people might ask to share in your cough drop consumption. So although you might be weirded out and think about the other things you may potentially share in this interchange (i.e. GERMS) it’s probably most polite just to share a cough drop or two with your Chilean friend or coworker. Or you could show them this blog post. Whichever is easier ;).

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23 thoughts on “Cultural Difference No. 545: Halls Cough Drops

  1. ¿Medicina? Eso me parecería igual de raro que si fuera a un kiosko en una esquina y comprara penicilina, xD Por otro lado, si es considerado medicina, hay que felicitarlos por el diseño del producto, ¿te imaginas medicinas vendidas en frascos y cajitas de colores alegres y metalicos? Alguien podría pensar que son caramelos hahaha.
    Ah y por ultimo, si es considerado una medicina, ¿existe la posibilidad de que un médico en USA los recete? Eso si que seria un shock cultural para un chileno xD

    • O sea, no es una medicina como la penicilina, pero en EEUU, el lugar más común de comprar Halls y otros “cough drops” es en la farmacia, y normalmente están al lado de los jarabes de tos y otros remedios para un resfrio. Y es cierto, su “packaging” sugiere que no sea medicina, pero para mi siempre me recuerda de enfermos…y nunca será algo que consumo cuando no esté enferma! Y un médico no te va a dar una receta para Halls, pero en EEUU el doctor tampoco te da receta para paracetamol ni ibuprofeno o medicinas que son “over the counter”…pero te podría sugerir que los tome. En EEUU, solo recibes receta para cosas como antibioticos y medicinas más controlados, como quitadolores muy fuertes.

  2. All I am sayin’ is they ain’t candy!… Hello?… menthol! if that doesn’t scream medicine, I don’t know what does. It serves to clear out your nasal passages… most desserts don’t do that. 🙂

  3. Hi Annje, las gomitas de eucalipto (que me gustan mucho) también tienen mentol. Yo creo que Halls está en un inesperado límite entre los dulces y las medicinas.

    • También me acordé de esas gomitas…creo que en EEUU no vendrían muy bien porque la gente asocia mentol con medicina…pero aquí son ultra populares. Quizás tiene que ver con que los chilenos tengan gustos distintos. De hecho, a mi no me gustan para nada!

  4. I asked my husband about this the other day. I asked him why he was eating Halls if he wasn’t sick. In the US, the Halls are even in the medicine aisle at the stores. I only eat them when I am sick. I would rather have something that tastes good if I am going to eat candy. 😛

  5. I totally went to the pharmacy and *attempted* to ask for cough drops as I was getting a cold. I ended up with some kind of syrup made from ivy leaves… Anyways, I soon realized all I had to do was look beside the Super 8s for a soothing remedy!

    • Hahaha…yeah I was on my way to the pharmacy to get cough drops, then I passed a kiosko and was like…duh, can buy them right here! And ivy flavored? That is strange indeed…

  6. halls=menthol=not candy! Simple! I’m in your camp. And I will never ask for a hall’s, as I don’t like them, not even when I’m sick!

    Feel better soon! More pisco sours!?

    • The pisco sour definitely helped me fall asleep last night! And I am feeling better…just want these sniffles that are hanging on to get the heck out of dodge.

    • Oh Marmo! Jaja…obvio que no porque los cigarrillos son una de las cosas menos saludables!! Pero…quizas es una cosa de marketing y las empresas del cigarrillos quieren que la gente crea que su producto es más fresco y sano.

      • Hahah, no lo digo por “trollear”, es por que me llamó la atención la asociación automática de “Menthol = Medicine”; el mentol es un concentrado de aceite de menta, y acá se usa en casi todo a lo que quieran ponerle sabor a menta. Es una diferencia cultural interesante, y por eso se me vino a la mente lo de los cigarrillos.
        Ahora me da la impresión que si le ofreciera a un norteamericano “¿quieres gomitas de menta?” me va a mirar como si le dijera “quieres una inyección de benzatina?” xD

  7. pero marmo, menthol es de eucalipto, no? menta es distinto, y nosotros distinguimos entre la yerba buena, la menta, etc. Y eucalipto tiene otro sabor (que al menos para mi, no es menta, y tampoco es agradable). Bueno en todo caso, no creo que los cigarillos sean medicina hasta en gringolandia!

  8. Ahá! Noooo no no no, el mentol no se obtiene del eucalipto, es un concentrado de aceite obtenido de algunos tipos de menta. De hecho los productos de eucalipto generalmente dicen “menthol-eucaliptus”, es decir menta+eucalipto, dos cosas distintas.
    Son parecidos y entiendo que si no te gusta uno tampoco te guste el otro. Si un día te tomas una agüita de menta ( o sea pones hojas de menta en agua caliente, aunque si no te gusta probablemente no ocurra xD), estarás consumiendo una pequeña dosis de mentol.
    Confieso que no estaba seguro antes de qué exactamente trataba el mentol, sólo que estaba relacionado con la menta, así que me puse a ver al respecto, y se usa en un montón de cosas, hasta el helado de menta con chocolate, que supongo tampoco es considerado un medicamento xD

  9. En España también son “medicina” y se compran en la farmacia. Pero creo que no me extrañaría ver a alguien comiéndolos porque sí. Una pregunta sobre tu post, Abby. En USA no compartís los snacks con los que están al lado? Es verdad que a mí (En España) nunca se me ocurriría abrir un paquete de cacahuetes (maní) sin ofrecer a toda la oficina. En USA no existe esa costumbre?

  10. I go to Brazil every year for summer since my family is Brazilian and they also had halls.It was surprising to me that everyone always had cough drops but then once i came back here i couldn’t find the kind i like which is the black kind.Do you know if they sell them here?Or maybe something similar?

    • Where is “here”? If you’re talking about Chile, then yes, you can find the black ones here. I don’t know about other places. It’s been a long time since I’ve bought Halls in the U.S.

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